天生桥 56 张照片

     出溧水县城西行4公里,便见一线流水劈山而过。两岸绝壁高三四十米,石缝间生长着野草和柘刺,春天吐露着幽清的秀色,秋天摇晃着高洁的野菊。那永远沉在石涧的流水,阳光下映照着蓝蓝的天空和飘忽的白云,风雨中默默流淌着滴水的回音如历史的絮语。而这一切,又都仿佛在向世界和游人诉说着岁月的沧桑。那连接两岸的巨石,如一个横卧水上的巨人,永远负载着的是人们从历史到现实的思考。

      这便是胭脂河,600多年前近万名民工以生命为代价在胭脂岗开凿出的一条“石缝中的运河”!这就是天生桥,一座出自于人工,而却名“天生”的举世无双的石桥!
它是古代劳动人民的智慧和汗水所凝成。历史如同昨天,开凿胭脂河的斧凿之声似乎还在耳边回响…
   
      600多年前,朱元璋定都南京,建立了明王朝的政治中心,为了维持朝廷的庞大开支,全国各地粮赋从四面八方调运南京。两浙地区是鱼米之乡,当时该地区至南京,有两条漕运线路,一条是由浙河用船运到丹阳后,弃船登陆再用车运往南京,中途转驳费工费时;另一条是沿长江溯流而上运到南京。长江风大浪高,时有翻船事件发生。为了解决这一问题,朱元璋决定“疏凿运河,以通于浙”。随即派谋士考察了两浙至南京的山川。他们认为如把淤塞多年的中江(即溧水)加宽挖深,就可将太湖与固城湖、石臼湖沟通起来。如能在秦淮河与石臼湖之间开挖一条运河,船只便可直达金陵。朱元璋很快就批准了这个方案。公元1392年组织了35万9千民工开凿古中江河道。与此同时,在溧水开挖运河的工程也开工了。选在古胭脂岗上开河,这工程十分艰巨,民工叫苦连天,官员束手无策。洪武二十六年(公元1393年)八月,朱元璋派崇山候李新到溧水“督视有司开凿胭脂河”。
    
     李新是濠州人,跟随朱元璋多年,在推翻元朝的战斗中,多次立过战功。明朝建立后,他负责了营造明孝陵和建设鸡笼山帝王庙等工程,并被封为崇山侯。可见李新对工程营造很有造诣。
    
     李新奉命到溧水后,发现胭脂河工程墓本是石方工程。他让民工采用李冰开都江堰的古老方法凿石,即用铁钎先在岩石上凿缝,用麻嵌在缝中,浇上桐油,点火焚烧,待岩石烧红,泼上冷水,利用热涨冷缩的原理使岩石裂开,然后将石块撬开运走。方法一对头,工程便顺利进行起来。李新带领近万名民工经过不到两年时间完成了胭脂河工程,了却朱元璋的心愿。《明史》称:“河成,民甚便之。”
    
     在开凿南北流向的胭脂河时,为了解决东西两岸的交通问题,在河道上两处留下巨石,凿通下方,构成两处“长虹卧波”的美景。这两座石桥看上去仿佛天然生成,似鬼斧神工的杰作,因此它就有了“天生桥”的美名。可惜南桥在明代嘉靖七年(公元1528年)倒塌了,如今只能看到北边的一座。
   
      胭脂河全长7.5公里,要在胭脂岗上向下开凿深30余米、底宽约20米的河道,就是在今天用机械化施工也是很不容易的事。而李新在圣命不可违的情况下,严厉督促施工,按时完成了任务,创造了奇迹。

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